免疫療法治療癌症是時下最熱門的療法之一,但是就跟所有流行的議題一樣,人們熱烈討論它、讚揚它的效果,但當問「所以免疫療法是什麼」的時候,卻又是一知半解,似懂非懂說不上來。

今天,來跟大家介紹一下什麼是「免疫療法」,所謂免疫療法,就是透過各種方式,來增強或是調整人體自身的免疫系統,藉此來打敗癌細胞。 不過,免疫療法又可以按照治療的原理方式,分成幾種類型。這篇文章中會提到2種台灣已經有法律認證可以使用的療法:第一個是前陣子剛通過的「免疫細胞治療」是一種;第二個則是台灣已經在使用的免疫檢查點抑制劑,今天的主角PD-1/PDL-1便是這一種。

免疫細胞療法

簡單來說,免疫「細胞」療法就是將病人自己的細胞拿到體外加工,強化它的能力,然後放回體內的療法。今年9月,衛福部已經宣佈細胞治療特管辦法通過,預計最快今(2018)年底就可以真的用在治療人體上。

因為免疫細胞療法不是今天的主角,相關的法律進程以及適用的病人,可以參考《細胞治療特管辦法9月實行 石崇良:不只癌末 還有多項重症獲生機!》、《《細胞治療特管法》 新增癌症1-3期標準治療無效也能使用!》。

免疫檢查點抑制劑(PD-1/PDL-1 )

回到今天的主題-PD-1/PDL-1抑制劑。究竟PD-1/PDL-1抑制劑是怎麼達到治療癌症的效果呢? 首先,我們要先認識癌症是怎麼來的?癌症是人體的細胞突變,所以它不是外來的病毒,癌症腫瘤本身就是你的細胞,只不過它們瘋了、造反了。為了消滅這些造反的「壞細胞」,人體的免疫系統,有一種T細胞白血球,會吞噬「壞細胞」。

不過,T細胞白血球有可能會殺紅了眼,然後不分青紅皂白,把你體內的好細胞一起消滅了。為了防止這一點,T細胞白血球上有一個「按鈕」,它叫做PD-1,關掉PD-1按鈕,T細胞白血球也就被關機了。 不幸的是,癌細胞發現了T細胞白血球的這個弱點,於是癌細胞分泌了一種叫PDL-1的「觸手」,PDL-1這隻手就可以關掉PD-1按鈕,關閉T細胞白血球。

PD-1/PDL-1抑制劑大顯神威

看到這裡,你是不是也大概猜到PD-1/PDL-1抑制劑要怎麼治療癌症了呢?是的,現在我們有兩個選擇:要嘛就是施打PD-1抑制劑,讓PD-1不要把T細胞白血球關機,這樣T細胞白血球就可以繼續殺死癌細胞。

另一個方式就是針對癌細胞的「觸手」PDL-1,施打PDL-1抑制劑,讓癌細胞沒有「觸手」去關掉T細胞白血球,這樣也一樣能夠達到消滅癌細胞的效果。 目前,這種免疫抑制劑療法,可以用於治療包括惡性黑色素瘤、非小細胞肺癌、晚期腎癌等多種惡性腫瘤,極大程度上提高了癌症患者的存活率。

下面是《Nature》製作的一個PD-1/PDL-1抑制劑影片,已經幫大家翻譯了中文,記得在影片右下角選擇中文字幕,讓你3分鐘就了解,PD-1/PDL-1抑制劑到底是什麼。