認識免疫細胞

Immune Classroom

免疫系統由免疫細胞及器官組成,是人體對抗外來病原、細菌,甚至是體內癌細胞的重要防禦機制。免疫細胞在免疫系統中扮演了非常重要的角色。除了能直接吞噬、毒殺病菌外,同時也會建立「適應性免疫功能」,以確保未來當一樣的病毒侵入時能迅速被消滅。

樹突狀細胞

樹突狀細胞dendritic cell,DC cell)存在於血液和暴露於環境的組織中,如皮膚和鼻子、肺、胃和小腸的上皮組織。它們的作用是調節對當前環境刺激的先天和後天免疫反應。它的其中一個最重要的功能就是將抗原處理後展示給免疫系統的其他白細胞,是一種抗原呈現細胞。

他們被活化時,會移至淋巴組織中與T細胞與B細胞互相作用,進行初步的活性化,以刺激與控制適當的免疫反應。

T細胞

T細胞(源於Thymus而命名),在胸腺內分化成熟,成熟後移居於周圍淋巴組織中,具有抗原專一性,能經由表面毒殺性蛋白質及釋出化學物質,攻擊外來病源或癌細胞而參與作戰的T細胞種類有以下:

1.細胞毒性T細胞(或殺手T細胞)(cytotoxic T cell):消滅受感染或突變的細胞,它們可以對產生特殊抗原反應的目標細胞進行殺滅。細胞毒性T細胞的主要表面標誌是CD8,也被稱為殺手T細胞。

2.輔助T細胞(helper T cell)在免疫反應中扮演中間過程的角色:可以增生擴散來調控其它類型的產生直接免疫反應的免疫細胞。輔助T細胞的主要表面標誌是CD4。輔助T細胞也可以分泌細胞激素(cytokines)活化B細胞導向體液型免疫反應,幫助B細胞分化成漿細胞(plasma cell),或是增強巨噬細胞(macrophage)的吞噬功能(endocytosis)。

3.調節/抑制T細胞(regulatory/suppressor T cell):負責調節機體免疫反應。通常起著維持自身耐受和避免免疫反應過度損傷機體的重要作用。

4.記憶T細胞(memory T cell):在再次免疫反應中起重要作用。記憶T細胞由於暫時沒有非常特異的表面標誌,目前還有很多未知之處。連同記憶性B細胞一起,是在抗原刺激後,保存特異抗原訊息的淋巴細胞,當它們再次接受與原來相同的抗原刺激後,就可以增殖為對付抗原的功能性T細胞或能產生抗體的漿細胞。

自然殺手細胞

自然殺手細胞natural killer cell,NK cell)是一種細胞質中具有大顆粒的細胞,由骨髓淋巴樣幹細胞發育而成,其分化、發育依賴於骨髓或胸腺微環境。因為其非專一性的細胞毒殺作用而被命名,但仍具有一些特殊受體,稱為「殺手細胞免疫球蛋白樣受體」,可以活化或抑制其作用在血液中循環,但也在骨髓,脾臟、淋巴結中出現,約佔所有淋巴球細胞的5~10%,可以消滅許多種病原體及多種腫瘤細胞。

自然殺手細胞會直接和陌生細胞接觸,並以細胞膜破裂之方式殺死此細胞,可利用分泌穿孔素及腫瘤壞死因子,摧毀目標細胞。